Cuba ha cambiado las reglas para que las boxeadoras puedan competir.

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El reciente cambio normativo del gobierno cubano que permite a las mujeres luchar en el boxeo no podía haber llegado lo bastante pronto para Joanna Rodríguez. Reporta BBC



Se le acababa el tiempo para ganar un título olímpico o mundial de boxeo porque ya tenía más de 30 años. Se sentía obligada a elegir entre su carrera deportiva y mantener a su familia trabajando de noche como portera en un bar.

Joanna cree que algún día, como la mejor boxeadora cubana de los pesos pesados, su nombre figurará entre el de leyendas del boxeo como Teófilo Stevenson y Félix Savón.

Joanna añade: «Esto (la nueva normativa) lo va a cambiar todo», tras una agotadora sesión de ejercicio en un destartalado gimnasio de Centro Habana. Como aquí hay machismo tanto entre hombres como entre mujeres, puede que incluso promueva un cambio de mentalidad.

Joanna debería tener pronto la oportunidad de mostrar sus habilidades en una plataforma mundial. Sin embargo, la decisión del gobierno cubano llega diez años tarde para Namibia Flores, a la que se refiere como la madre del boxeo femenino en Cuba.

Namibia reconoce que el logro es agridulce después de dedicar 20 años a un deporte en el que no se le permitía participar.

«Naturalmente, estoy muy emocionada de que se haya producido. Sin embargo, también estoy un poco decepcionada, ya que pensaba que el triunfo de Cuba vendría de mis puños y mis guantes».

Quiere ir a París 2024 como la mejor entrenadora de boxeo femenino de la isla. Y continúa: «Sólo intento aportar mi granito de arena».

Namibia puede ser esencial para que Cuba recupere el estatus de nación con más medallas de oro olímpicas de boxeo del planeta, dada su agilidad y fiereza incluso en el retiro.

Desde que el resto del mundo empezó a permitir que las mujeres compitieran en el boxeo amateur, la envidiable posición de Cuba ha decaído. La isla comunista se aferraba tenazmente a una anticuada concepción de la feminidad promovida por la difunta esposa de Raúl Castro, Vilma Espín.

Al parecer, la esposa del anterior presidente de Cuba, que también fue presidenta de la Federación de Mujeres Cubanas (FMC), creía que el boxeo degradaría la belleza y el valor de los rasgos de la mujer cubana.

Era, en palabras de una joven boxeadora que habló conmigo, una «sobreprotección» en el mejor de los casos. Otros, sin embargo, creían que se trataba de una discriminación abierta en un país donde las rígidas normas de género son difíciles de superar a pesar de la retórica gubernamental en sentido contrario.

Sin embargo, estas discusiones quedaron aparcadas por la primera experiencia de las púgiles con una competición significativa durante el proceso de selección del primer equipo cubano de boxeo femenino el mes pasado.

Las boxeadoras cubanas se han visto obligadas durante años a no hacer nada, salvo observar los combates entre los machos. Pero esta vez, eran los varones los que observaban. Se compitió en siete categorías de peso para determinar quién representaría a Cuba en los Juegos Centroamericanos de junio.

Edamelis Moreno fue seleccionada en la división de peso pluma tras un agotador concurso.

Me informa de que todo el mundo es consciente del alto nivel que han alcanzado las cubanas en el boxeo a lo largo de los años. «Nosotras [las mujeres cubanas] estamos un poco atrasadas con respecto al resto del mundo, ya que esta reforma sólo se ha aceptado recientemente», afirma.

Afirma que ya dispone de una plétora de conocimientos y experiencia en boxeo a los que recurrir.

«Confío en que alcanzaremos el éxito trabajando duro en el gimnasio, escuchando los consejos de la gente que de verdad entiende de boxeo y, por supuesto, dando todo lo que tengo».

Estas «boxeadoras» no sólo llegan a la batalla demasiado tarde, sino que cada día encuentran más dificultades que la mayoría de los competidores.

La mayor catástrofe económica que ha sufrido Cuba desde la Guerra Fría está haciendo estragos. Los guantes de boxeo, los sacos de boxeo y las cuerdas para saltar son necesidades que durante mucho tiempo han sido difíciles de conseguir. Pero hoy en día, es difícil simplemente adquirir suficientes alimentos o vitaminas, y mucho menos para la dieta de un púgil de élite.

La peso pesado Joanna Rodríguez, a quien a veces le resultaba difícil mantener su entrenamiento con un niño de ocho años al que cuidar, dice: «Supuso un gran esfuerzo».

Aun así, afirma, las cubanas están acostumbradas a boxear con un brazo atado a la espalda, ya que han estado excluidas de los torneos durante mucho tiempo.

Al menos ahora son capaces de golpear limpiamente.

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